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极乐寺纪略

微信图片_20181018161021.jpg翠屏湖

古田极乐寺位于古田城东,背依鹫峰山脉,面对翠屏湖,极尽山水之景致。

极乐寺历史悠久,始建于唐天宝元年(742年),创立者为志文禅师,初名天宝寺,历经唐、宋、元、明、清、民国,至今已有1200多个春秋。

宋淳熙《三山志》载:“在古田县城保安里,天宝元年(742年)。有息见亭、目真轩、(皆有县官留题)放生池。旧产钱三贯一百一十文。”足见斯寺规模不小。

微信图片_20181018161042.jpg钟楼

到了北宋景德二年(1005年),邑令李堪常游寺中,并赋诗留赠。过了242年后,本邑进士,官德庆府教授章孝参《吟极乐寺》诗云:“挂岸层似六和塔,入路门入九里松。”就是宋时寺景写照。

明代时,《八闽通志》载:“永乐三年(1405年)重建。”

《县志》:“天顺间,内监玩詹主缘,道费重建。”

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“成化十七年(1481年)重修。寺前有万年山、喜雨桥、四会亭,寺后有栖竹庵(亦说西竹庵)、半仙岩诸胜。嘉靖庚戌(150年)被倭寇焚毁。”

隆庆庚午(1570年),僧海梁、海松募造法堂、山门。万历己丑(1589年),僧道焕募造方丈室。

明清时期,寺宇已初具规模,雄伟壮观,景物宜人。民国期间,极乐寺毁于战火。

民国22年(1933年),十九路军领蔡廷错发动福建事变,反蒋易帜。蒋介石立即调集部队入闽围驻扎古田的十九路军在守城攻战中,竟将寺宇付之一炬。

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民国二十九年(1940年),圆瑛大师与居士胡震等募缘兴工重建。在圆瑛大师住持中兴下,一度信众云集,香火鼎盛,并得当时国民政府主席林森亲为题匾。

“文化大革命”期间,寺内建筑和文物遭受严重破坏。

1983年,落实宗教政策后,极乐寺进入了逐渐恢复的进程,旅美华侨陈岩坦夫妇等13位居士献资扩建山门、围墙、地藏殿、方丈室等。1985极乐寺定为县级文物保护单位。

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1989年,香港菩提学会永惺长老、坚明法师及印尼、台湾等地信士捐资人民币19万元,修建圆瑛大师纪念堂。纪念堂于1991年修建完成,原中国佛教协会会长赵朴初亲自为极乐寺和纪念堂题名。

1994年,礼聘著名医僧,素有“治癌圣手”之称的提润长老为方丈,并由其徒修亮法师主管寺院大小事务。在此期间,重建了大雄宝殿、天王殿、铜佛楼、僧舍等。2000年,方丈提润长老圆寂。

2003年,修亮法师因体弱多病,遂礼广东云门寺佛学院定空法师为极乐寺住持。

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近年来,极乐寺一方面不断完善基础建设,一方面积极开展弘法工作。重修了天王殿,并新建了东西厢房、钟鼓楼、地藏殿、伽蓝殿、祖师殿、大寮、五观堂、客堂、上客堂、僧寮,还迎请了六尊大型整木雕像和一尊高3.2米重11.5吨的玉佛。极乐寺的钟鼓楼系仿古建造,全木框架结构,楼高15.3米,共三层。楼内四根木柱高11.5米,从地面直通至屋顶,颇具特色,并供有极乐万斤大钟和极乐大鼓。目前正在筹建首楞严宝殿。


极乐寺历史上传有三宝

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首为巨钟,第二是箭簇,三为法堂匾额可惜皆湮没在历史长河之中。据民国《古田县志·杂谈》记载:“极乐寺三奇,西廊铜钟,俗传声闻三百里,宋朝有旨,锯其唇三寸。”


极乐万斤大钟

极乐大鼓

为了重现历史,于2008年重铸极乐万斤大钟。由万人募集捐资铸造,通身高2.82米,口径1.76米,仿唐式紫铜铸造,重达5吨。安奉在鼓楼的极乐大鼓,高2.16米,鼓面直径2.16米,鼓腰最大直径2.6米。如此巨型大鼓和大钟在国内并不多见。作为寺院标志性建筑的钟鼓楼的落成,是极乐寺建设的一个里程碑,寺院整体布局至此初步形成。


(作者系极乐寺住持,福建省佛教协会副秘书长,宁德市政协委员,古田县政协委员)


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